By
Gabriella Lewis,
NASA Disasters
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En diciembre de 2019, el mundo observó ansiosamente cómo cientos de terremotos  azotaron  Puerto Rico. Los temblores más pequeños finalmente culminaron en un poderoso terremoto de magnitud 6.4 que se sacudió con fuerza suficiente para dejar a más de 2,000 puertorriqueños en refugios, casi 1 millón sin electricidad y cientos de miles sin agua. La NASA se movilizó rápidamente para proporcionar datos satelitales de observación de la Tierra   para apoyar la respuesta y la recuperación del desastre, recopilando información y coordinando con las partes interesadas, los socios universitarios y las agencias federales que lideran el esfuerzo de respuesta.

This series of images depicts preliminary assessments of outdoor illumination conditions before and after the Jan. 7 earthquake. Red areas saw the highest reduction in outdoor illumination, while teal areas saw the least reduction. Credits: NASA, Universities Space Research Association

Esta serie de imágenes muestra una evaluación preliminar de las condiciones de iluminación exterior antes y después del terremoto del 7 de enero. Las áreas rojas tuvieron la mayor reducción en la iluminación exterior, mientras que las áreas verdeazulado tuvieron   la menor reducción. Créditos: NASA, Asociación de Universidades de Investigación Espacial. 

Dos años después del evento, las comunidades afectadas continúan en alta amenaza por   peligros como deslizamientos de tierra, inundaciones o tsunamis. Para reducir este riesgo, el programa de Desastres de la NASA patrocinó  una investigación colaborativa  sobre las mejores prácticas para la evaluación de riesgos entre las comunidades vulnerables del suroeste de  Puerto Rico. Esta evaluación de amenazas múltiples contribuye al Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres, un documento internacional que articula principios y objetivos para reducir el riesgo global de desastres y aumentar la   resiliencia. Más específicamente, este proyecto cumple con la primera prioridad del Marco de Sendai: comprender el riesgo de desastres a nivel sistémico, lo que permite a las comunidades crear soluciones para la mitigación, adaptación, respuesta y recuperación de desastres. 

Los científicos de la NASA están trabajando en estrecha colaboración con los administradores de emergencias locales y nacionales, los proveedores de productos  y herramientas de datos, los expertos en peligros, las agencias de mapeo y los planificadores de conservación para garantizar  la participación de la comunidad en el proyecto. Entre los colaboradores locales se encuentran el Dr. Allan Astorga, líder de la metodología SalveTerra , una firma de consultoría ambiental, y Para La Naturaleza , una organización sin fines de lucro con la sociedad en el centro de sus objetivos de conservación. La investigación tiene como objetivo recopilar la información de riesgo de desastres actualmente disponible para la región y combinarla con nueva información de riesgo de la base de datos de la NASA y otras fuentes confiables.    Luego, utilizará la información agregada para crear un mapa de alta resolución que represente los peligros naturales y el riesgo de la población para 11 municipios en el suroeste de Puerto Rico.

The image above, which depicts areas of high (yellow) and very high (red) risk for flooding in southern Puerto Rico, is one example of a hazard risk map produced through this collaboration. Others include sea level rise, slope stability, liquefaction, seismic events, and more. Credits: NASA, Ricardo Quiroga; SalveTerra, Allan Astorga.

La imagen  de arriba, que   muestra áreas de alto (amarillo) y muy alto (rojo) riesgo de inundación en el surde PuertoRico, es un ejemplo de un mapa de riesgo de peligro producido a través de esta colaboración. Otros incluyen el aumento del nivel del mar, la estabilidad de la pendiente, la licuefacción, los eventos sísmicos y más. Créditos:SalveTerra, Allan Atorga;  NASA, Ricardo Quiroga

Dado que Los recursos son limitados, saber exactamente dónde distribuir suministros de emergencia puede significar la diferencia entre la vida y la muerte para las comunidades afectadas  por el desastre.   Su mapa digital ayudará a los responsables de la toma de decisiones a determinar qué poblaciones corren un mayor riesgo   de desastre antes de que ocurra un evento, lo que permitirá una dispersión más precisa  y rápida de los suministros de emergencia y los planes de evacuación.

La NASA también se asoció con Navteca, una compañía que está explorando el potencial del software de  video juegos para crear  visualizaciones más  inmersivas para ampliar los límites de la tecnología utilizada para desastres y mejorar la toma dedecisiones.   Navteca está creando una versión 3D del mapa de evaluación de riesgos de Puerto Rico que permitirá a los tomadores de decisiones  ver la región, completa con cuerpos de agua, terreno e infraestructura, y agregar capas de datos de riesgo según sea necesario. El objetivo es crear un mapa inmersivo que permita a los responsables de la toma de decisiones identificar áreas de altoriesgo de forma rápida y  exhaustiva en caso de desastre. Colaborar con organizaciones de ideas afines  permite a la NASA aprovechar los recursos y relaciones existentes para garantizar que los datos confiables  se integren a la perfección en los planes locales de preparación, respuesta y recuperación de desastres. 

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